英国民事诉讼

发布于2016-08-23
文章来源: 
英中律师协会

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民事诉讼是指集体和个人的各种民事权益,因受到侵害或者发生争议而产生纠纷,起诉到法院,法院按照法定程序,适用民事法律,对当事人争执的问题进行审理和裁判的全过程。


以下信息为英中律师协会(http://ukscl.org/)提供,供参考。如遇具体问题,请询专业律师。

 

英国民事诉讼

很多华裔人士身在英国却对自身权益以及英国当地法律或法庭程序知之甚少,所以当遭遇争议或身陷各类法律纠纷时,妥协似乎是唯一的选择。民事诉讼(civil litigation)是指集体和个人的各种民事权益,因受到侵害或者发生争议而产生纠纷,起诉到法院,法院按照法定程序,适用民事法律,对当事人争执的问题进行审理和裁判的全过程。民事纠纷可涉及未付账单、履行的合同条款、建筑、知识产权侵权、保险、 航运、产品缺陷、媒体和娱乐行业争议、雇主与雇员之间的问题、房东与租客之间的问题,以及夫妇财物纠纷等等领域。

 

您或您的公司是否曾考虑起诉却因不清楚其中的风险而最终作罢?或者您或您的公司是否曾被起诉却因不敢辩解或不了解当中的风险而被迫妥协?我们希望以下这份英国民事诉讼实用指南可以帮助您充分了解其中相关的各类信息。

 

原告该于何时起诉以及被告的初步回应

当您在考虑是否采取法律行动的时候,您第一个需要思考的问题即是确保您在时效期间内提出诉讼而不拖延时间。一般来说,英国法律规定简单违约侵权的时效期为六年,从违约发生之日开始计算。然而,有关违反列在特别契约内的义务的纠纷,时效期为十二年,也从侵权起源开始计算。在其他情况下,时间限制可能不同。如果您不确定是否有合法起诉的案件,您应该向律师寻求初步意见。在启动法律起诉程序前,律师会进行相关调查,您应确保您提供所有文件以便您的律师在此早期阶段能够仔细了解您的案件继而为您提供恰当的解决方案。此步骤可避免在诉讼的过程遇到不必要的意外事件。如果您收到第一封律师信通知您纠纷对方起诉的意愿(信件内须列出纠纷对方的申索详情和意图),您应该在信内规定的时间内进行回复,否则对方有权立即起诉。在这段时间里,您可以跟对方或其律师商议、索取更多的资料并要求更多的时间去寻求法律意见以便使您可以在短时间内备案。但是如果您收到的是法庭发给您的起诉通知,您必须立即寻求法律意见并在指定的时间内向法庭确认信已收到,任何的延迟将有可能导致对你不利的判决(DEFAULT JUDGMENT)。快速判决的意思是在由于被告不及时回复原告的诉请,法院在被告不出庭也没有机会反驳原告诉请的情况下,作出不利被告的判决。

 

确认收到法庭通知之后,被告必须响应他方是否要反驳或者接纳原告的起诉。在某些情况下,双方可以同意暂时把法律程序推延到28天后,运用这段时间考虑其他纠纷调解方式,比如仲裁、不影响案件进程的庭外会议(WITHOUT PREJUDICE MEETING),还有庭外的调解程序(MEDIATION)等。如果在这期间的调解不成功,原告通常会继续进行诉讼。然而,谈判和尝试和解义务是法院规定的义务,各方不应不合理地拒绝谈判和商议。在谈判和商议期间,双方自然会考虑到各方有何收益或损失以及是否应该继续起诉还是妥协。双方应该在早期阶段寻求律师的意见,初步地评估成功和失败率以便减少损失。在此过程中,当事人应避免情绪化,切记起诉或反驳的首要目的是有效地解决纠纷。

 

英国诉讼程序是如何运作的?

诉讼程序的启动是首先原告提交法院索赔表格及缴付所需的法院费用。索赔表格需含有索赔金额、寻求的补救办法(如损害赔偿)、简洁说明和陈诉。在启动诉讼程序以后,被告需要回应及确定是否打算反驳或者接纳全部或部分索赔,被告也可能表明他是否打算质疑英国法院是否拥有司法权受理此案。被告会有14天(如被告同时收到起诉书(CLAIM FORM) 和详细的诉请(PARTICULARS OF CLAIM))或28天(如被告未同时收到起诉书和详细的诉请)的时间准备应诉文件。在被告提交了应诉书(DEFENCE)之后,双方可以协议把时间延长至28天去商议解决方案。以上提到所有文件都含有当事人的声明,确认其在文件中所述事实均属实。每个证人的陈述和在诉讼中提交的所有文件都会被要求签名,任何提供伪证的行为均会被处以相应处罚。

 

被告在应诉之后,法院会送出通知书要求双方在指定的日期参与案件管理会议 (CASE MANAGEMENT CONFERENCE “CMC”),这是一个程序性的听证会,旨在给予案件一个适当的方向。如果当事双方同意在法庭外解决纠纷,法庭就不会参与此程序。在案件管理会议在之后,法院通常会考虑在审判之前,是否可以把争议范围缩小,考虑解决案件的适用性,检测文件的程序步骤预审时间表、交换证人的证词、专家报告、重新决定一个审判日期或期间的审判是否发生。法院可命令再举行进一步的案件管理会议,特别是复杂的案件。而检测文件的目的是为各方得到可用还有支持任何一方的文件以及削弱任何一方的证据。这包括有害的、敏感的或机密的文件。在诉讼中,双方需要标识文件的存在性和文件的位置以及管理文件的人。双方交换了他们的文件清单后,各方有权检查对方公开检测的文件,但是在实践中,双方经常运用复制文件的方式交换检查。清单其中的文件可被列为含有特权的文件,特别是法律意见特权、保护机密性特权。您的律师会解释哪些是含有特权的文件。接下来,双方需要准备的即是各方证人的陈诉书。要想达到成功的诉讼,原告人必须援引证据支持每个索赔的基本根据,而被告需要援引证据来反驳原告的诉请。证据通常包括当时的文件(包括电子文档以及打印件)、短信、证人证词,在适当的情况下和法院允许下的专家证据。双方的证人会在法院上被盘问他所证明的事实。

 

如无合理的理由法院一般不愿推迟审判日期。因此大多数情况下,双方必须为按时出庭做好准备。如法院可命令举行预审审查 (PRE TRIAL REVIEW),主要目的是检查双方是否都遵守了法院命令及指示。除了被申明是不公开的审判,所有在英国法庭的审判都向公众开放,任何人都有权到法院旁听。  

 

费用

法院费用的范围为二十五英镑到一万英镑之间。当原告寻求的索赔金额为一万英镑至二十万英镑之间,法院费用则是索赔金额的百分之五。当原告寻求的索赔金额高于二十万英镑时,法院费用限制在一万英镑以内。其他的法院费用包括临时申请费和审讯费,此费用需在提出申请和审讯之前支付。

 

诉讼的胜败以证据来定断,但是上诉或妥协的决定需依总诉讼费用来定断。上诉最大的成本便是律师费用和法院费用。大致说来,如果原告上诉成功,被告不止需要赔偿原告寻求的索赔也需支付原告的赔偿律师费和法院费用。但是如果原告或被告上诉失败,很可能需要支付另一方的诉讼费用。英国法院最近修改了一系列的政策,包括在一些索赔高或者复杂的案件上要求双方律师准备费用预算,用以评估案件从起诉之日起到法庭判决日所需的费用。双方的费用预算会在案件管理会议阶段接受法院的评估,法院有权剥夺各方不合理的费用预算, 一方有权批评另一方的费用。虽然输方需要赔偿胜方的费用,此费用一般会在审判过后评定,如果双方对需付金额未能达成共识,这时就需要通过法院的另外详细评估程序(DETAILED ASSESSMENT)来解决,双方的律师在此阶段能够充分为自己的预算争辩。胜方一般能收到三分之二的费用。当事人最迟应该在案件管理会议之前了解律师费用和诉请之间的关联。

 

您如何选择事务律师和出庭律师

您应该委托在英国有执业许可律师代理您进行民事诉讼。您将需要事务律师(SOLICITOR)为您提供法律意见以便您能够遵守英国民事诉讼程序规则,他们也将代表您从一开始就与争议对方进行通信。在选择事务律师时,您可以向该律师询问该律师是否每天都处理民事诉讼案件,擅长哪些专业领域,拥有多少年的相关诉讼经验等信息。由于大部分事务律师没有出庭权,他们会代表您委托出庭律师(BARRISTER),为您在法庭上发言和应对法官的提问等。


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